傢庭結構巨變迫在眉睫,中國怎麼辦?

傢庭結構巨變迫在眉睫,中國怎麼辦?-圖1

文/尼古拉斯·埃伯施塔特阿什頓·維德裡

尼古拉斯·埃伯施塔特:美國企業研究所高級研究員

阿什頓·維德裡:賓夕法尼亞州立大學社會學、人口統計學助理教授

中國正在發生劇烈的人口變動,這將影響中國未來幾十年的經濟、社會和地緣政治前景。這些備受關註的變化包括勞動適齡人口數量的下降、人口的迅速老齡化以及男女比例日益失衡,現在中國男性人數已明顯多於女性。然而,一個極其重大的人口發展趨勢卻沒有引起人們太多的關註:中國人的傢庭結構即將發生巨變。

在未來一代人的時間裡,中國傢庭的成員數量將比以往任何時候都要稀少。盤根錯節的親屬關系網將在全國范圍內萎縮,許多人將不再有近親。中國傢庭特征的這種轉變是中國生育率長期下降的必然結果,早在1979年中國實施嚴格的獨生子女政策前這一趨勢就已出現,並在該政策於2015年正式結束後延續下去。對一個歷來強調孝道的社會而言,這是一大根本性變化。

傢庭結構巨變迫在眉睫,中國怎麼辦?-圖2

美國《外交事務》雜志刊載本文

就目前來看,中國傢庭規模的持續萎縮基本上不可避免,其後果很快就會令人震驚地顯現出來。這將使個人背負沉重的經濟負擔,使其無力遷徙和冒險創業。中國的經濟實力和國防政策都將受其影響。某種程度上,中國傢庭結構的這種變化已經威脅到中國未來幾十年的強國夢想。

“巔峰傢庭”

幾千年來,帝國和邦國一直在進行人口普查,例如,統計能參軍的人口數量或可以征稅的傢庭數量,但政府很少收集有關傢庭結構的數據。中國也不例外。研究人員必須像我們一樣借助建模,根據出生率、死亡率、結婚率和離婚率的歷史趨勢和預期趨勢來瞭解中國傢庭未來的圖景。

我們在對中國親屬關系建模後發現,中國已經進入瞭“巔峰傢庭”時代:平均而言,中國的大傢庭現在比以往任何時期都要大,但在接下來的年頭裡隻會縮小。這一發現似乎有悖常理,因為外界對傳統中國傢庭歷來有一個刻板印象,即中國傢庭是包括親兄弟姐妹、表堂兄弟姐妹和其他親戚的大傢庭。但這一印象其實是一種誤導。過去年代的出生率比現在高,但由於死亡率也較高,所以活下來的親屬要少得多。

據我們估計,大概在1950年,在50多歲的中國男女人口中,隻有約7%的人有父母在世,而今天這一數字已超過瞭60%。即使在低更替水平生育率(也就是說,一對夫婦平均生育不到兩個孩子)持續30年之後,與1949年中華人民共和國成立前後相比,年長的中國人也絕對擁有更多在世的孩子,而且更有可能擁有一個活著的配偶。

而表親的數量更是驚人:1950年,在30多歲的中國人中隻有四分之一的人有10個或更多數量的表親,但現在超過90%以上的人有如此眾多的表親。可以肯定地說,中國的親屬關系網從未像21世紀初這樣規模龐大。

在過去40年,中國驚人的經濟繁榮與大傢庭關系網的日益壯大不謀而合。目前還沒有人研究過傢庭結構的變化在中國令人目眩的發展成就中到底起瞭什麼作用,但這種傢庭結構變動無疑有助於中國利用久經討論的“人口紅利”發展壯大,即中國擁有一個異常年輕的適齡勞動人群。在改革開放的中國,處於勞動年齡的親兄弟姐妹、表堂兄弟姐妹和叔伯姨媽(譯註:這裡的叔伯姨媽包括父母親兩方的親兄弟姐妹)等親屬數量激增,這就為彼此提供瞭獲得職業和創業機會的途徑,並加強瞭非正式的社會安全網。大傢庭幫助其傢庭成員平穩度過瞭中國經濟發展期的驚濤駭浪。

中國大傢庭的土崩瓦解

但中國的大傢庭已在規模上達到瞭巔峰。中國傢庭不僅存在傢庭成員老齡化問題,傢庭成員數量也在減少——而且是在加速減少。中國的低更替水平生育率(這一趨勢一直存在且到目前為止仍在延續)正在使中國的親兄弟姐妹和表堂兄弟姐妹數量日益萎縮。在2015年放寬獨生子女政策後,中國的生育率立即小幅上升,但隨後就出現暴跌。目前中國生育率的總體發展趨勢仍是下降,與東亞國傢生育率的類似下降趨勢相吻合,而這些東亞國傢卻並沒有實施強制性人口控制政策。中國親屬關系網的瓦解,已迫在眉睫。

讓我們再粗略望向下一代人。到2050年,中國30歲以下年輕人擁有的表堂兄弟姐妹數量將是現在年輕人擁有數量的五分之一,而且幾乎沒有年輕人會生活在表堂兄弟姐妹眾多的傢庭中。到2050年,在10歲以下兒童中,隻有1%的兒童有10個或更多在世的表堂兄弟姐妹,而幾乎六分之一的兒童根本就沒有任何表堂兄弟姐妹。中國的叔伯姨媽網絡也將面臨類似的崩潰形勢。未來叔伯姨媽的平均數量將很快變得不僅遠少於今天,而且大大少於改革開放前。

傢庭結構巨變迫在眉睫,中國怎麼辦?-圖3

中國1900-2100年間30-39歲人群擁有的表親數量

中國人的親兄弟姐妹數量則會更少。在此前,盡管死亡率很高,但年輕人沒有在世的親兄弟姐妹是非同尋常的。而生育率下降再加上中國實施嚴格的獨生子女政策改變瞭這一切。到2050年,50歲以下的中國人將有五分之二是獨生子女。

在2050年,幾乎所有30歲或40歲左右沒有親兄弟姐妹的人仍會有表堂兄弟姐妹和叔伯姨媽。但彼時中國的年輕人就不是這樣瞭:到那時,中國近六分之一的兒童和青少年將沒有親兄弟姐妹和叔伯姨媽。在2015解除獨生子女政策後,出生率的暴跌可能令中國決策層倍感意外,但其實他們不該感到意外:在整個東亞地區,從日韓到港臺地區,出現低更替水平生育率是正常現象。即使是緬甸和越南等較貧窮的鄰國,生育率也出現瞭類似的下降趨勢。更多身為獨生子女的年輕人將隻有一兩個這樣的親戚。因此,在中國的下一代人中,有少數人——幾千萬人——在從學校到工作再到退休的一生中,將幾乎或根本沒有親身經歷過在中國文化中不可或缺的傳統大傢庭。他們這一代人將是實際見證2500年儒傢傳統行將就木的一代人。

沉重的孝道

中國人口的大規模老齡化將放大傢庭結構空洞化帶來的壓力。到2060年,65歲以上人口的比例有望增加到近三倍。如今,70歲及以上的中國男女中,五分之四的人都有兩個或兩個以上的孩子。擁有相對多的成年子女是幸運的,因為傢庭仍然是負擔中國養老責任的主要社會保障體系。一項經濟研究顯示,在中國,65歲及以上老人的個人收入加上公共福利還無法支付目前生活成本的一半:其餘的則要由傢庭成員負擔。

但未來的老年人將不得不另尋資助來源。到2050年,在中國60多歲的人口中,大約一半的人將隻有一個在世的子女,還有很大一部分老年人將根本沒有子女。幾乎所有這些無兒無女的老年人都是男性。如今,中國70多歲的男性中隻有5%沒有在世的後代。我們的模擬預測顯示,這一比例將在2050年上升到14%,到2060年將上升到19%。在最好的情況下,在當今中國年輕男性中,有15%的人將永遠不會結婚。

在照顧年邁的父母時,中年人將承擔非比尋常的新義務。到2050年,中國絕大多數中年人都將有年邁的父母:超過90%的40歲以上男女將至少有一位在世的父母親,近五分之三的人將有兩位。相當一部分中年人將是獨生子女(或唯一存活下來的子女)。這些獨生子女中的大多數人在中年時不是隻有一個在世父母,而是會有兩個。而且,雙方都是獨生子女的夫妻將在中年時面臨照顧雙方父母的壓力。那些一輩子單身的人(大多數是男性)將獨自擔起這份贍養父母的重擔。

傢庭結構巨變迫在眉睫,中國怎麼辦?-圖4

損害社會關系

在中國未來的倒置形人口金字塔中,大傢庭將從基礎開始塌陷,這是因為有很多親屬根本就沒有被生出來。這些轉變將對中國的社會和經濟產生重大深遠的影響,也可能重塑地緣政治現實。盡管中國在物質財富方面取得瞭進步,但到2050年時,一個人口規模萎縮、老齡化和少子化程度更高的中國可能會成為一個令人極度悲觀的地方。

到2050年,中國老齡人口的數量將大大超過兒童數量。65歲以上人口的支出將遠遠超過其收入。一個要推出更多經濟刺激計劃和耗費更多本國(或世界)資源的更大型政府正向我們走來。

然而,中國這場即將到來的傢庭結構革命對經濟造成的最重要影響可能不是破壞宏觀經濟平衡,而是破壞瞭國民經濟的微觀基礎。從中國有歷史記載時算起,由各種非正式社會關系(主要是但不限於是傢庭關系)組成的人脈網絡就會通過減小不確定性和簡化交易過程來幫助那些最謙遜和有能力的人做成生意。這些關系網在今天仍然是必不可少的,它們幫助人與人之間產生必要的信任以達成交易。然而,中國大傢庭網絡在未來幾十年的崩潰則預示著這種信任和社會資本(譯註:社會資本是指人在一種組織結構中所處位置的價值)將出現全國性的衰退。

未來血親數量的大幅下降將重創中國經濟。正如在中國經濟上升期血親數量激增強力刺激瞭中國經濟增長一樣,這些血緣關系網絡的快速消失也可能會抑制經濟增長,造成中國經濟衰退。

隨著傢庭成員的減少,人們可能不願承擔更大的風險,逃避創業轉而從事更可靠但生產率較低的經濟活動,如尋租。這種風險規避行為也可能減少人口流動和階層變動。例如,推動中國城市化發展和經濟增長的流動人口往往要依賴可靠的人脈去尋找工作和住所。如果人們沒有龐大的傢庭關系網,如果他們不能借住在城市堂表親傢裡,或者在農村沒有親屬幫忙照看孩子,驅動城市化發展的引擎就可能熄火。可以肯定的是,人類是適應性很強的社會化動物,傳統上由親戚來扮演的角色,在明日無疑有可能勉強由鄰居、朋友,甚至互聯網來扮演。即使是在今天,這個大傢庭關系網(直到現在,這個關系網仍是中華文明的核心機制)的行將崩潰已基本確定,但我們仍不清楚這些替代角色會在未來起到多大作用。

強國夢的障礙

中國傢庭結構的這種變化可能會加大中國獲取國內外影響力的難度。傳統傢庭的解體很可能以官方始料未及的方式削弱中國經濟的增長潛力。再經歷一代人的時間,中國可能會比現在更富有,更具生產力,但由於這些人口結構上的弊端,中國的富裕程度和生產力水平幾乎不會達到中國政府料想的程度和水平。如果中國傢庭規模的萎縮迫使中國在此後幾十年把自己建設成一個龐大的社會福利國傢,正如我們預測中國會變成的那樣,那麼想通過使用“經濟外交”手段或實施國防政策去獲取對外影響力,其手上能動用的資金將比現在少得多。

中國傢庭規模縮小可能會對中國未來的外交和國防戰略造成影響。決策者在采取可能導致重大傷亡的行動時會倍加小心。在一個大多由獨生子女傢庭組成的社會中,這樣的人口損失可能會引發抵制和怒火,這也就限制瞭決策層在未來幾十年所能施行的國傢安全政策。

中國擁有一群訓練有素的人口統計學傢,決策層依賴他們向自己提供專業建議。但這些專傢無法分析他們統計不到的數據,中國也沒有收集過有關中國大傢庭模式的數據。中國目前可能仍未註意到近在眼前的傢庭結構巨變,這一巨變完全有條件成為“戰略性大驚喜”,很有可能打亂中國的宏偉藍圖。

(觀察者網由冠群譯自美國《外交事務》雜志)

來源|觀察者網

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